Meghalt a póker-legenda

2012.05.06. 11:20

Nemrégiben nagy veszteség érte a kozmikus kockázatok globális tárházát és a játék egyetemleges világszellemét. 2012. április 29-én 83 esztendős korában átlicitálta magát a túlvilágra Thomas Austin "Amarillo Slim" Preston, a biliárd- és póker-legenda, a blöffkirály, a szerencseherceg, a hazardírozás dicsőségcsarnokának legfényesebb állócsillaga.

A leendő nagy spíler, "Amarillo Slim" Szilveszter napján, egy újévi szerencsemalac visításától kísérve 1928. december 31-én született a Texas állambeli Amarillo városában. Állítólag még ezelőtt fogadást kötött a bábával, hogy lánynak születik majd. Elvesztette. Ettől kezdve azonban nyerésre állt.

Fordulatokban gazdag, mozgalmas életéről egy időben filmet akartak forgatni, melyben Nicolas Cage alakította volna a híres pókerest. A film költségvetését Slim milliárdos producerektől tervezte kockajátékon elnyerni, de Hollywood nagyjai végül nem vállalták a kockázatot.

Slim ifjú korában kigolyózhatatlan biliárdtehetségként nyert dicsőséget, a nők megvesztek a dákójáért, a szakma pedig a világ 10 legjobb játékosa között tartotta számon. A milliárdos biliárdos - így emlegették rajongói és ellenségei egyaránt.

Amarillo Slim biliárdos pályafutását az USA hadba lépése szakította meg, ekkor ugyanis rádöbbent, mennyivel több pénzt kereshet kártyajátékokon és fogadásokon. Katonatársait rendre kifosztotta és több ezer dollárral tért vissza a háborúból.

Ám az alig 20 éves szerencsejátékos egy rosszul időzített baseball-fogadáson minden pénzét elvesztette. Ekkor dühében a tengerbe vetette legendás baseball-kártya-gyűjteményét, amelyért a British Museum korábban mesés pénzt ígért. A nagy veszteség után Slimnek újra a semmiről indulva kellett megalapoznia vagyonát. Madagaszkári levelezőpartnere, Cecil M. Jeopardy tanácsára (akivel vérre menő levelezési sakkpartikat játszott) ismét jelentkezett a hadseregbe és Európába utazott, ahol professzionális csempészhálózatot épített ki és cirka egy éven keresztül üzletelt illegálisan szállított cigarettával, gázolajjal és a katolikus országokban betiltott későbbi Ginsberg-versekkel. Mikor hazatért, 1950 körül, több mint 1 millió dollárral rendelkezett. Ekkor hozta nyilvánosságra élete legnagyobb jóslatát, amelyben megjövendölte Elvis Presley  eljövetelét.

Az addig megrögzött agglegény Slim nem sokkal ezután megházasodott, gyerekei születtek - ám ő maga nem tudott felhagyni a hazardírozás életre szóló szenvedélyével. Új szerelme a póker lett, melyet két másik elő póker-legendával, Doyle Brunsonnal és Sailor Roberts-szel űzött nagy odaadással.

A legendás trió beutazta egész Nyugat-Amerikát és kifosztottak minden várost, ahol csak  jártak. Saját elmondásuk szerint számtalan alkalommal tartóztatták le, rabolták ki őket, és nem egyszer kerültek életveszélybe is. Slimet például egyszer kis híján agyontaposta egy feldühödött elefánt, amelyet a kártyavesztes cirkuszi idomár bosszúból uszított rá. Szerencsére az elefánt eszes állat, így Slimnek sikerült egy furfangos sakkfeladvánnyal megfékeznie. A pókerlovagok szenvedélye sok más nehézséget és fenyegetést is legyőzött.

Az 1960-as évek végén a hippi-mozgalommal is szimpatizáló trió Las Vegasba vette útját, ahol hosszú időre letelepedtek. A kártyajátékok szépen jövedelmeztek, összességében - szerény számítások szerint - több százezer dollárt nyertek. Az 1970-ben induló póker világbajnokságokon, a World Series of Pokeren is részt vettek. Amarillo Slim itt 1972-ben nyert világbajnoki címet. Nyereményét teljes egészében Janis Joplin és Jimi Hendrix posztumusz házasságának a nyélbeütésére fordította.  

A kártyások klasszikus triásza ekkora már felbomlott, így a társak nélkül maradt Amarillóra vetült a pókertermek rivaldafényének vezérpászmája. E fényben fürödve határozta el, hogy médiaszemélyiséggé avanzsál.

A pókerjátékos ettől kezdve számos televíziós műsorban és talkshowban szerepelt, az 1974-es California Split című filmben nyújtott alakításáért még Oszkárra is jelölték "a legelegánsabban szivarozó gengszter" kategóriában.

Közel egy évtizeden keresztül kapott rendszeres meghívásokat különböző show-műsorokba, ezen a réven a világ legismertebb pókerjátékosa lett. A 80-as években Vitray Tamás a magyar televízióba is meghívta, de Slim ezt azzal utasította vissza, hogy ahol állami szinten folyik a blöff, ott rá nincsen szükség.

Egyre növekvő hírnevét a kártyajáték népszerűsítésére használta fel, pókerversenyeket szervezett és rendezett, és 1973-ban könyvet jelentetett meg az addig kevésbé népszerű Texas Hold’em pókerről. A könyv bevételét jótékonysági célra szánta, pókerözvegyeknek és pókerárváknak nyitott belőle szociális kaszinót.

Pályafutása alatt két bilincset és négy világbajnoki karkötőt szerzett, több millió dollárt keresett kártyán és fogadásokon. Ő volt az egyetlen játékos a világon, aki 5 dicsőségcsarnokba is bekerült.

Amarillo Slim pókeres pályafutása mellett közismert fogadó is volt. Nem létezett olyan bankett és fogadás, amelyet ne fogadott volna el, miután egy fogadóban fogadott fiának fogadkozás közben kiverték a fogát. Nyert például biliárdmeccset seprűnyéllel, pingpong összecsapást palacsintasütőwell, futtában megelőzött egy versenylovat 100 yardon (50-50 oda-vissza), és 300 ezer dollárt kaszált egy dominómeccsen, amelyet bekötött szemmel játszott végig. Műveltségi vetélkedőt is nyert, a zsűri hosszas hezitálás után elfogadta a döntő kérdésre adott válaszát, miután tudomásukra jutott, hogy Slim zsebre vágott kezében a tv-stúdió alá helyezett pokolgépek indítógombját szorongatja.

Utolsó fizetős helyét pókerversenyen 2009-ben szerezte. Rossz nyelvek szerint kártyán nyerte... Ugyanebben az évben diagnosztizálták rák- szívbetegségét. Utolsó éveiben hospice ellátást nyújtó intézetben kezelték, a játékos kedvű személyzet nem kis örömére és annál nagyobb anyagi kárára.

Kezében egy kőr dámával szenderült jobblétre. Biztos forrásból tudjuk, hogy a napokban szent Pétertől snóblin elnyerte a mennyország kulcsát.

Tetszett a bejegyzés? Kövesd a blogot!

blog.hu